Je suis parti le temps d’un weekend avec une moto « Jakarta » pour vous faire découvrir la Basilique Notre-Dame de la Délivrance, un édifice religieux sis à Popenguine, un village sur la côte sénégalaise, à 70 kilomètres au sud de Dakar.

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Mise en chantier à la fin du XIXe siècle l’église ne fut achevée qu’en 1988. Abritant une ‘Vierge Noire’, cette dernière est devenue un sanctuaire marial de grande importance pour le pays. Des pèlerinages très fréquentés y ont lieu annuellement. L’église fut érigée en basilique mineure par le pape Jean-Paul II lors de sa visite pastorale au Sénégal, en 1992. Il est ainsi un des édifices religieux chrétiens le plus ancien du pays, et haut symbole du catholicisme sénégalais.

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Dès la fin du XIXe siècle l’église est devenue sanctuaire de dévotion mariale. Tous les ans, le lundi de Pentecôte, un pèlerinage rassemble un grand nombre de pèlerins qui marchent de Dakar à Popenguine. C’est le grand pèlerinage national des catholiques du Sénégal. Les musulmans, qui sont Popenguine sont plus nombreux que les catholiques, y participent et aident à son organisation.

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