Cette île fantastique et mystérieuse aux plages paradisiaques et aux routes bordées d’épices est un vrai coup de coeur.

A 40 kilomètres de la côte tanzanienne, Zanzibar est une île (plus précisément un archipel) de l’Afrique de l’Est située dans l’Océan Indien. D’une superficie de 1264 km2, elle est dotée d’un savant mélange d’Afrique, d’Orient, d’Europe et d’Asie. Ancien territoire du sultanat d’Oman et lieu important de transit de marchandises et de commerce, les indiens y furent présents, ainsi que les portugais et britanniques qui s’y installèrent quelques temps.

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Pour y arriver, c’est un voyage de 16h (minimum) qui s’organise. Opéré par Emirates, nous avons fait escale à Dubaï pour prendre la compagnie lowcost d’Emirates, Flydubaï. D’autres compagnies opèrent comme Oman Air ou Qatar Airways.
Arrivés à l’aéroport de Zanzibar, 2 documents sont à remplir afin d’obtenir votre visa pour le séjour, ainsi que 50$ ou 50€/personne à payer sur place. Vous pouvez payer en cash et aussi en carte bancaire (attention aux frais prélevés: je vous en parle ici). Les douaniers enregistrent vos empreintes, comme un goût d’Amérique devant nous.

 

Direction Nungwi, un village de pêcheurs, au nord de l’île, où se situe notre hôtel. 1h20 de voyage à ouvrir grand les yeux pour ne rien louper des premières images que nous offre Zanzibar. Nous passons d’abord par la ville: du traffic, des piétons partout, du bruit. Nous dépassons des écoliers en uniforme sortant des écoles, des vélos, des vaches et des chèvres, des dala-dalas bondés, le transport en commun local, puis les routes se font un chemin entre les villages, vers une végétation luxuriante et une terre rouge.

 

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Zanzibar est une île exceptionnelle, regorgeant de trésors.

Y passer un séjour sera forcément synonyme de baignade dans des eaux cristallines et de repos à l’ombre des cocotiers ! Il y a un point essentiel à savoir : Zanzibar subit de fortes marées. La baignade n’est donc pas possible tout au long de la journée. La mer se retire vraiment loin à toutes heures de la journée, difficile de prévoir.

 

Un seul endroit est « préservé » par ce phénomène : le nord de l’île et le fameux village de Nungwi. La mer s’y retire peu et la baignade y reste possible tout au long de la journée, vous ne serez donc pas dépendants des marées.

 

Si vous choisissez un autre endroit pour poser vos valises (principalement sur la côte Est), vous pourrez assister au travail des femmes zanzibarites, s’affairant à ramasser les algues laissées par la marée. La culture des algues est un travail difficile et éprouvant qui leur demande de rester des heures durant accroupies sous la chaleur. Ces algues, une fois séchées, sont exportées vers le Japon, l’Europe du Nord, les Etats-Unis afin d’être transformées en gélules, cosmétiques, produits pharmaceutiques, confiseries, etc…

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Explorer Zanzibar, c’est aussi prendre conscience de son passé. Sa ville principale, Stone Town, ancienne plaque tournante de l’esclavage, en garde des traces. Les nombreuses influences coloniales donnent à Zanzibar une culture métissée extraordinaire. Le gouvernement a conservé l’influence britannique (les voitures roulent à gauche, les écoliers sont en uniformes), le peuple a gardé l’influence arabe et musulmane (95% de l’île est musulmane) et la cuisine a des influences indiennes pour cette île aux mille épices.

 

Les zanzibarites sont des personnes chaleureuses, ouvertes et souriantes. La langue officielle est le swahili; l’anglais et l’arabe sont également parlés partout. Vous trouverez aussi des personnes parlant français.

 

L’île a 2 devises:

« Polé, Polé », qui veut dire « doucement, doucement ». Vous verrez que la vie s’écoule lentement et tranquillement sur Zanzibar. Ne soyez pas pressés, ne vous énervez pas, profitez du moment présent et ralentissez la cadence. Faites comme eux! De toute façon, vous êtes en vacances, rien ne sert de courir.
« Hakuna Matata » qui signifie « pas de problème ». Tout est possible à Zanzibar. Toute difficulté a sa solution.

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Voici quelques mots en swahili qui vous serviront:

  • Jambo!: bonjour!
  • Powa: ça va
  • Mambo: salut (plus familier)
  • Asanté sana: merci beaucoup
  • Karibou sana: de rien
  • Karibou: bienvenue

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 Le coût d’un voyage à Zanzibar?

Tous les voyageurs sont différents ! Je vous parle donc uniquement de mon expérience personnelle. Zanzibar est une destination qui reste chère. Pourquoi? Ce voyage aura coûté 2000€ par personne pour 12 jours:

  • 1500€ vol+hôtel avec petit-déjeuner. J’ai trouvé cette offre sur Expedia. Un billet d’avion sur cette période est entre 600€ et 800€. Concernant les hôtels, tout dépend si vous préférez un resort, un petit hôtel comme celui que j’ai choisi ou un hôtel plus « backpacker ». Les tarifs vont de 80€ à 350€/nuit. Sur booking.com, l’hôtel que j’ai choisi était à 3000€ sur la même période… Alors, privilégiez les offres combinant vol+hôtel pour ce voyage. Je vous parle de l’hôtel choisi sur le blog lesexploratrices.com
  • 200€ d’activités => plus de détails sur le blog lesexploratrices.com
  • 300€ pour les frais annexes : repas, achats quotidiens, souvenirs et pourboires.

Je vous parle de la suite sur le blog lesexploratrices.com.