Décembre 2013. Les vacances approchent et je ne sais pas du tout ce que je vais faire pendant mes deux semaines de congés.
J’ai commencé à vraiment chercher une destination au dernier moment comme d’habitude… et là je me suis souvenue qu’au large du Gabon il y a un petit pays dans l’océan que je ne connaissais toujours pas.
Et, là j’ai décidé d’aller découvrir ce pays voisin qui s’appelle São Tomé e Príncipe.

Où ça se trouve ?
C’est l’un des plus petits pays d’Afrique, un archipel de l’Atlantique Sud situé aux larges des côtes du Gabon et de la Guinée Equatoriale.
Il est composé de deux îles principales : São Tomé e Príncipe.

Comment s’y rendre ?
Au départ de Libreville, les compagnies qui desservent Sao Tomé :
CEIBA (Aller/retour : Vendredi-Lundi-Mercredi)
AFRICAVIATION (Aller/Retour : Mardi-Vendredi-Dimanche)
Les prix sont assez variable, en général il faut compter entre 150.000 F CFA (soit presque 229 €) et 280.000 F CFA (soit presque 427 €).

Formalités
A São Tomé-et-Príncipe, le visa est OBLIGATOIRE pour tout le monde (quelle que soit la nationalité !!)
Le visa peut être fait à l’Ambassade de Sao Tomé à Libreville, celui-ci se fait en 48 heures et coûte 40 000 F CFA (soit 61 €) et il est aussi possible de faire le visa en express, pour cela il faudra payer 80 000 F CFA (soit 122 €).
Pour avoir déjà fait quelques visas dans ma vie, celui de Sao Tomé est vraiment simple.. il ne demande pas grand-chose, juste les documents suivants :
Billet d’avion A/R
Copie carnet de vaccination (fièvre jaune obligatoire)
Résa d’hôtel ou lettre d’invitation
Passeport en cours de validité (encore 6 mois de validité)
Attention !! Une fois que vous êtes à Sao Tomé, pour sortir du territoire, il faut payer un visa de sortie (soit 438 000 STP ou 18 €), il vaut mieux avoir la monnaie parce que sinon c’est la galère !! Sans ce visa de sortie, il est impossible d’avoir sa carte d’embarquement !
Monnaie
10 € = 242.003 STP
La monnaie locale s’appelle le Dobra.
Langue
La langue officielle est le portugais et les locaux parlent très souvent en criollo (= créole) sao toméen (un mix de portugais et autre dialecte).Il est rare de trouver des gens qui parlent français.

Où séjourner ?
Lors de mon 1er séjour j’ai été à l’hôtel Omali Lodge, 3 étoiles, très bon standing.
Les + : propreté, service irréprochable, chambre single spacieuse, le petit déjeuner (un buffet très complet et délicieux), le restaurant (carte très variée, même le simple hamburger était divinement bon), Tv avec câble dans la chambre, internet WIFI illimité, la piscine, le calme.
Les – : l’hôtel est un peu loin du centre-ville (il faut compter 20 minutes à pied).
Site internet: omalilodge.com

Pour mon 2e séjour, j’ai été beaucoup plus raisonnable et j’ai choisi un petit hôtel pas trop cher qui s’appelle Residence Cocoa, bon standing.
Les + : le personnel attentionné, chambre sympa (j’y étais avec une copine donc on a partagé une chambre), chambre double à 50 €/jour (carrément raisonnable !!), proche du centre-ville (10 minutes à pied).
Les – : la douche un peu archaïque
Site internet : hotelcocoasaotome.st
En dehors des lieux où j’ai résidé lors de mes différents séjours, il y a vraiment un large choix d’hôtels et pour tous les prix.

Que faire ?
Visiter la fabrique de chocolat
Visiter la Casa das Artes
Visiter d’anciennes plantations de café
Visiter les magnifiques cascades
Aller au Parc Naturel d’Obo (forêt, mangrove et savane)
Aller au Jardin botanique
Aller à la plage, faire bronzette et profiter du soleil

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Pour moi, Sao Tomé est paradisiaque, quand j’y suis j’effectue une déconnexion totale… pas de téléphone, presque pas d’internet (sauf Instagram) et ce que j’apprécie le plus c’est le fait de pouvoir parler une autre langue (le portugais) et savourer la paisibilité des lieux. La population est accueillante, no stress.. même lorsque l’on sort de la ville et qu’on est dans les petits villages, les gens sont tellement gentils, ils vont regarder parce qu’ils savent qu’on est étranger mais après ils continuent à vaquer à leurs occupations. Les plages sont presque vierges et magnifiques. Si vous y aller un jour, vous devez à tout prix aller à Praia Piscina (c’est mon coup de cœur plage), le sable y est chaud, il est doré, l’eau est cristalline et il y a quelques arbres qui permettent d’avoir un peu d’ombre. Il est rare de trouver une plage bondée à Sao Tomé, au contraire, on a souvent l’impression d’être seule au monde et ça j’adore !! La nature est vraiment très riche à Sao Tomé, le vert de la forêt et le bleu de la mer forment une harmonie parfaite et tout est d’une beauté inouïe.
Pour le moment, je n’ai été que sur une seule île, celle de Sao Tomé mais je ne connais pas encore l’île de Principe, elle est beaucoup plus petite et il y a moins de choses à faire et il faut compter environ 200 € pour le vol Sao Tomé Principe, niveau logement on ne retrouve pas la diversité de l’île de Sao Tomé.
Un voyage à Sao Tomé c’est pour être en phase avec son soi intérieur, c’est vraiment le lieu idéal pour fermer les yeux, se laisser porter par le bruit de la mer et tout oublier…
Até logo ! A bientôt !

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Article (et photos) de Charlène OMBAGHO